Légende de Phra Vetsandone (Boun Phra Vet)

Phra Vet est le nom du Bouddha lors de son avant-dernière réincarnation. Phra Vet ou “Phra Vétsandone” (Vessantara en pali) était un prince dans un royaume en Inde.

Très généreux, il a fait le don de l’éléphant blanc, le palladium du royaume, à un mandiant. Le roi, son père, était furieux et l’a chassé du palais. Il est parti avec sa femme et ses deux enfants vivre dans la forêt où il consacre son temps à étudier et prier. Sa générosité était connue dans tous les royaumes voisins. Quelques années après, il a fait le don de ses enfants à un mendiant. Pour récupérer ses petits enfants, le roi a du payer très cher. Il s’est aperçu qu’il ne pouvait rien faire contre la volonté et la générosité de son fils et qu’il valait mieux le faire revenir au royaume. Il a enfin pardonné son fils et lui demanda de retourner au palais. A son retour, la plus grande fête fut organisée et depuis chaque année, on commémore cet événement.

Lorsque le Bouddha Gautama a visité le royaume de son père pour la première fois après avoir atteint l’illumination suprême, anciens arrogants de la dynastie régnante ne lui rendent hommage, car ils étaient plus âgés que «Siddhartha Rajakumar”. Le Bouddha est apparu miraculeusement dans l’air au-dessus de ses parents. Son père était le premier à se prosterner et a admis que ce fut son troisième fois pour rendre hommage à son propre fils. Puis les membres de la dynastie se prosternèrent et acceptérent la religion. Soudain, les nuages ​​de pluie se sont réunis et une pluie rouge-goutte sont apparus. Ce miracle a conduit à la demandé de ses disciples, “Quelle est cette pluie?” Il a ensuite expliqué que cette pluie était apparu une fois avant, lors de sa dernière vie avant sa vie présente.

Ensuite, il leur a raconté l’histoire de sa vie antérieure en tant que Roi Vessantara.

Roi Vessantara était le fils de Sanjaya, roi de Sivirattha, et est né dans la capitale de Jatuttara comme un bodhisattva.

Sa mère, selon la tradition, était une princesse qui a fait beaucoup de mérite et voulait devenir la mère d’un futur Bodhisattva qui serait le prochain Bouddha. Après sa mort, la princesse monta sur le royaume céleste et est devenu l’un des époux du dieu Indra. Elle vivait heureux jusqu’au jour où elle devait renaître à nouveau comme un être humain.

Indra lui accorda 10 bouns et l’un d’eux était «Permettez-moi de devenir la Mère du bodhisattva, qui, dans sa prochaine vie va atteindre l’illumination».

Elle descendit dans le monde humain, est né à la cour d’un roi, et épousa plus tard au roi Sanjaya. Le dernier jour de sa grossesse, la reine voulait vue-voir dans la capitale. Son mari lui a accordé ce souhait. Elle a visité plusieurs quartiers, et les gens étaient ravis par leur reine. Alors qu’elle était dans le quartier marchand, elle a donné naissance à un accouchement d’urgence au bazar, dans le coeur de la ville. Par conséquent, le prince héritier et du nouveau-né a été nommé Vessantara, qui signifie «né dans le quartier marchand.

Dès qu’il ouvrit les yeux, le jeune prince a demandé à sa mère de l’argent pour donner aux pauvres. Le même jour, une femelle éléphant a apporté son veau nouveau-né au palais royal. Le veau était d’un blanc pur. Vessantara a grandi pour être une personne gentille qui était prêt à donner ses biens à d’autres.

Ses parents ont été enchantés par le caractère de leur fils et pris en charge la charité du prince avec leurs trésors. Vessantara épousa la princesse Maddi. Ils ont eu 2 enfants: le prince Jali et la princesse Kanhajina. Le roi Sañjaya pris sa retraite et Vessantara fut couronné roi.

Un jour Vessantara fit cadeau de l’éléphant blanc magique, qui avait amené la pluie à son royaume, à un pays voisin Kalinga, qui a été confrontés à une sécheresse. Les citoyens du royaume de Vessantara ont été affligés par la crainte de sécheresse en raison de la perte de l’éléphant. Ainsi, ils ont convaincu le roi Sanjaya de reprendre le contrôle du royaume et de bannir son fils Vessantara. Le roi renda par conséquent son royaume à son père.

Avant de quitter la ville et d’aller vivre dans la forêt comme un ermite avec son épouse Maddi et leurs deux enfants, il a aussi donné de suite sa richesse.

Un de ses courtisans fidèles ont suggéré que la famille doit vivre au Vamka Montagne. Ils ont quitté la ville sur un char à quatre chevaux. Le long du chemin; Vessantara donna ses chevaux et quatre divinités apparut sous la forme de cerfs pour tirer le char. Puis il donna son char. La famille marcha à pied à travers une forêt. Le jeune prince et la princesse ont vu des fruits sauvages suspendus sur les hautes branches, mais leurs parents ne pouvaient pas l’atteindre. Miraculeusement, tous les arbres pliaient leurs branches pour eux. La famille est alors arrivé au royaume voisin de Ceta.

Le roi de Ceta a été informé de leur arrivée et se précipita pour saluer le prince. Il a été touché par leur histoire et a offert son trône, mais le prince refusa. Lui et sa famille a également refusé de séjourner dans un palais.

Le roi de Ceta ordonna à un chasseur pour patrouiller l’entrée de Vamka Montagne, pour empêcher quiconque de déranger la famille.

Pendant ce temps Jujaka, un vieux brahmane avide qui a vécu comme un mendiant, avait une très jeune femme, Amittada, qui était également très belle et qui travaillait dur. Pendant la sécheresse Amittada épuisé, apporta régulièrement de l’eau du puits pour son vieux mari.

Les maris des autres femmes du village la considéraient comme un exemple d’une bonne femme industrieuse.

Un jour, dans un accès de jalousie, toutes les femmes du village se sont rassembléset ont battu la jeune femme du brahmane, déchirant ses vêtements.

Jujaka rencontra le chasseur gardant l’entrée de Vamka Mountain et l’a dupé. Il a rencontré un Rishi et l’a aussi dupé.

Enfin, le brahmane Jujaka alla dans la forêt au prince Vessantara tandis que sa femme Maddi était absent. Jujaka lui a demandé pour ses deux enfants, que le prince lui a donné facilement. Jali et Kanha sont allés se cacher dans un étang de lotus. Leur père les a trouvés et leur a demandé s’ils pouvaient aider leur père à atteindre son objectif le plus élevé. Tous deux ont accepté et sont devenus les esclaves de Jujaka.

Vessantara dit au brahmane d’amener ses enfants à leur grand-père en disant: «Le roi vous récompensera pour amener ses petits-enfants bien-aimés de nouveau à eux.”

Jujaka en désaccord, indiquait que le Sunjaya le ferait exécuter à la place. Le brahmane lia les deux enfants de vignes et les a traînés comme du bétail. Les deux enfants suppliaient leur père pour les aider alors que le vieil homme grondait et les battait avec son bâton.

Vessantara ne pouvait plus supporter cette scène et pris son arme qu’il gardait dans sa hutte. Toutefois, il a surmonté toutes les colères et laissait ses enfants se faire emmenés.

Au retour, le passage de Maddi à leur résidence était bloqué par des tigres (les dieux dans le déguisement). Quand elle n’a pas vu ses enfants, elle erra toute la nuit à leur recherche et s’est finalement effondré devant son mari.

Vessatara pensait qu’elle était morte alors il pleura sa perte. Il posa sa tête sur ses genoux et a réalisé qu’elle respirait encore. Il réanima Maddi avec de l’eau. Elle se réveilla et se leva parce que le couple avait fait vœu de célibat et ne sont pas censés se toucher.

Craignant cela que Vessantara aurait donné sa femme aussi, le Dieu Indra est intervenu déguisé et a demandé sa femme Maddi, que Vessantara lui a aisément donnée aussi.

Alors Indra a donné Maddi en retour à Vessantara comme une marque de confiance pour tous ses actes de bienveillance et la générosité qui ont été parfait.

Dieu et une déesse ont éprouvé de la sympathie envers le jeune prince et la princesse. Ils se sont déguisés en leurs parents et ont pris soin de Jali et Kanha. Ils ont fait prendre à Jujaka un mauvais virage et ce qui l’a mené dans le Royaume Sivirattha et aux porte du palais royal.

Le roi Sanjaya a vu deux visages familiers et a ordonné aux gardes royales de les lui apporter. Il a reconnu ses petits-enfants et a payé pour leur prix. Le prix de Kanha était plus élevé que son frère, comme son père a voulu pour que personne ne lui achète de Jujaka. En fait, les prix de Jali que Kanha étaient si élevé qu’il n’y avait que seulement le riche roi Sanjaya de Sivirattha qui pourrait se les acheter.

Jujaka est devenu extrêmement riche. Lors de son premier repas, comme un nouveau homme riche, il a tellement mangé que son système digestif se bloqua et tomba raide mort dans son assiette.

Le roi Sanjaya ordonna ses hommes de trouver la famille de Jujaka afin d’hériter de sa fortune; Cependant, sa femme et ses beaux-parents avaient peur de la punition pour la trahison de Jujaka, alors ils se sont enfuis.

Sanjaya a organisé une grande cortège afin de rencontrer son fils et sa belle fille.

Le royaume de Kalinga a également retourné l’éléphant blanc, maintenant que Kalinga était devenu prospère à nouveau, diminuant la colère du peuple de Sivirattha.

Tout le monde à la résidence royale avec les parents de Jali et Kanha se sont réuni. Après le moment le plus heureux, tous les six d’entre eux se sont effondrés. Vessantara retourna à son royaume et a été couronné comme roi de nouveau

La pluie rouge descendu du ciel pour faire ranimer la famille. Cette pluie trempe ceux qui veulent être trempés, mais ne sera pas tomber sur ceux qui veulent rester au sec.

Indra a béni le royaume de Sivirattha avec une pluie de pierre précieuse.

Vessantara permis au peuple de garder ces joyaux pour eux-mêmes et les restes sont entré dans la trésorerie du royaume, qu’il a utilisé pour sa charité.

Il a également reçu la bénédiction de ne jamais être à court de trésor pour son oeuvre de bienséance.

Bouddha a expliqué que chaque figure s’était réincarnée comme les peuples qui l’entourent. Ses parents étaient les parents de Vessantara. Maddi renaît en tant que son ex-épouse. Jali est devenu Rahul, son fils. Kanha est devenu Ubolvanna, la Bhikuni none.

Le courtisan fidèle qui l’a informé de l’endroit où il doit rester devenu Ananda, son cousin et agent. Jujaka est devenu Devadutt, son ennemi juré. L’éléphant blanc devint Maha Kassapa.

Cette légende est maintenant commémoré chaque année au Laos.

A partir du mois de février jusqu’au nouvel an lao en avril, chaque pagode de l’ensemble du pays célèbre successivement la fête annuelle religieuse « Phavet » pendant 3 jours. 

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